Il Villaggio Virtuale

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Sotto l’albero

Potrebbe essere una bella idea regalo per le ormai imminenti festività. Mancano pochi giorni ma saremmo ancora in tempo per far trovare sotto l’albero un bel lettore per ebook. Sì, perché oramai sembra proprio che il libro elettronico sia stato sdoganato, anche in Italia, e che il mercato sia in netta ripresa.

I supporti hardware, e relativi software, per poter leggere (ma non si tratta di sola lettura) un ebook sono numerosi, hanno anche prezzi diversi oltre che, ovviamente, ad avere anche caratteristiche tecniche diverse.

E allora il problema è: come scegliere? Tutto dipende dalla visualizzazione del testo (video con retroilluminazione o meno), dai formati di lettura (pdf, LIT ePUB e altri ancora), dimensioni del video, varie funzionalità, peso e… ovviamente il prezzo.

Per avere una panoramica, ampia e veloce da leggere, sull’argomento, vi consiglio di sfruttare le potenzialità di Wikipedia, che alla pagina http://it.wikipedia.org/wiki/EBook vi introduce nel mondo del libro elettronico, in modo semplice e immediato. Va molto bene soprattutto per chi è quasi digiuno dell’argomento.

Se desiderate essere aggiornati sulle ultime novità in materia di ebook reader, vi suggerisco due siti: http://www.ebookreaderitalia.com/ e http://www.ebook-reader.it/. Per chi parte quasi da zero è bella anche la pagina di Wikipedia http://it.wikipedia.org/wiki/EBook_reader, perché offre due belle griglie di comparazione tra i principali prodotti presenti sul mercato.

Quando poi avrete scelto, potete fare il vostro acquisto presso i negozi di elettronica oppure anche in Rete dove talvolta si possono trovare offerte interessanti. Potete cercare su Amazon oppure anche sul nuovo portale di Telecom Italia http://www.biblet.it/ (che però presenta anche qualche problema:http://www.guidaebook.com/ebook-reader/biblet-tim/).

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Ormai è estate…

Ormai è estate, le scuole sono finite (ormai per quasi tutti) e c’è aria di vacanze. Soprattutto di partenze, perché anche quest’anno molti di noi trascorreranno un periodo, più o meno breve, lontano dalla città nelle località di villeggiatura. Relax quasi per tutti, perché chi parte con bambini a bordo sa che le vacanze possono essere anche fonte di stress e preoccupazioni. La Rete ci viene in soccorso con alcuni siti davvero interessanti.

Iniziamo con ‘Babyinbag.net’, ovvero ‘viaggiare con i bambini… e sopravvivere’ (http://www.babyinbag.net/). Un bellissimo sito dedicato a chi ha figli e vuole comunque godersi le meritate ferie fuori città. Qui è possibile leggere utili consigli su come gestire i bambini in viaggio, quali mete scegliere, quali strutture ricettive preferire. E in più la lettura è leggera e piacevole.

‘Bambinopoli’ (http://www.bambinopoli.it/) è un ricchissimo portale dedicato alle mamme e ai bambini, In occasione dell’estate l’home page di ulteriormente arricchita con tanti consigli e suggerimenti per preparare non solo le mamme e i papà ma anche i bambini (specie quelli più piccoli) alle vacanze lontani da casa. Qui è possibile anche trovare idee utili per chi resta in città e desidera comunque impiegare in modo creativo e formativo il tempo dei bambini.

‘Quantomanca.com’ (http://www.quantomanca.com) è il portale per tutta la famiglia con tantissimi indirizzi di mete e strutture che sono in assoluto le più adatte ad accogliere famiglie con uno o più figli. Ma non solo. Vengono proposti interessanti itinerari, in località italiane e straniere e suggeriti i passi da compiere per organizzare una vacanza quasi perfetta, a prova di imprevisto.

‘Viagginfamiglia’ (http://www.viagginfamiglia.com) è un altro portale pensato unicamente per supportare le famiglie nell’organizzazione delle vacanze. Le segnalazioni non sono tante, ma molto accurate e altamente selezionate tra le migliori presenti sul mercato.

Non possiamo non parlare di ‘Vacanzebambini.net’ (http://www.vacanzebambini.net/), un portale dedicato appunto alle vacanze dei bambini e al loro benessere lontani da casa. Le proposte riportate sono davvero tante e alcune sono segnalate dalle stesse famiglie che visitano il sito e che mettono a disposizione anche di altri la propria esperienza ‘vacanziera’.

Per chi desidera prenotare tutto online, segnaliamo il sito ‘FamilyRoom’ (http://www.familyroom.it/), ideato da operatori turistici attenti ai bisogni delle famiglie. Qui è possibile trovare numerose soluzioni a prezzi molto vantaggiosi, per aiutare le famiglie a risparmiare il più possibile e così non rinunciare alle vacanze tutti insieme.

Collaborare!!

Parola d’ordine: collaborazione. Non è la prima volta che nella nostra rubrica tracciamo le caratteristiche del web 2.0. Questa settimana lo facciamo lasciandoci guidare da un recente libro uscito per i tipi di Apogeo, ‘e-Collaboration. Il senso della rete’. E’ firmato da quattro ricercatori del Centro Metid (Metodi e Tecnologie Innovative per la Didattica) del Politecnico di Milano.
Il testo vuole ripercorrere le diverse opportunità che il web 2.0 offre, per lavorare, per studiare e per gestire il tempo libero. Una guida per spiegare anche ai non addetti ai lavori questo nuovo modo di vivere e di pensare. In effetti l’introduzione degli strumenti 2.0 ha aperto nuove prospettive soprattutto a livello di comunicazione, interpersonale e aziendale. Gli autori (Susanna Sancassi, Federica Brambilla, Paolo Marenghi e Stefano Menon) esplorano in queste pagine i metodi e gli strumenti di collaborazione in rete, cercando di insegnare come è possibile sfruttarne al meglio tutte le potenzialità.
Il volume ha anche una sua vita parallela sul web all’indirizzo http://webbook.metid.polimi.it/web/guest, dove è possibile trovare contenuti e discussioni sui temi presenti nel libro. Inoltre, seguire il tema della E-collaboration su Facebook e Twitter, navigare i Poster su Prezi.com, esplorare le risorse su Delicious.com, approfondire le case history sul canale Youtube e partecipare ai webinar organizzati.
Lo sforzo degli autori è duplice: prima di tutto cercare di delineare in modo semplice il contesto e gli strumenti della collaborazione 2.0. Attualmente si assiste ad un vero e proprio digital divide: le giovani generazioni sono più svelte e agili nell’accettare le nuove sfide tecnologiche, mentre i più anziani sono più reticenti e maggiormente legati ai metodi tradizionali.
Inoltre i quattro ricercatori offrono un quadro soprattutto concreto, fatto di tante case histories da cui è possibile trarre ispirazione o comunque grazie alle quali si capisce come è possibile realizzare effettivamente la collaborazione in rete come elemento fondante di un nuovo modo di pensare e di lavorare.
Per approfondire la tematica il libro è corredato da un’interessante sitografia con tutti i riferimenti alle fonti principali che possono essere esplorati sulla piattaforma Delicious, alla URL www.delicious.com/tag/ilsensodellarete. Qui è possibile trovare una bella selezione di siti web ‘preferiti’, italiani e stranieri, che affrontano i vari aspetti della rete 2.0 soprattutto sotto il profilo della collaborazione.

 

Il Villaggio è su Facebook!

Anche il Villaggio è su Faccialibro. Cercate la nostra pagina e diventate fan del Villaggio: su Facebook troverete ogni giorno aggiornamenti e news dal mondo della tecnologia e della comunicazione in Rete.

Google Social Search

Novità in casa Google. In particolare le cronache specializzate in tecnologia si sono occupate negli ultimi giorni delle evoluzioni dello strumento  Google Social Search.
Nei prossimi giorni le novità saranno disponibili solo in lingua inglese. Ma di che cosa si tratta? I risultati della ricerca social saranno ora posizionati in base alla loro rilevanza. Rilevanza che viene determinata dalla condivisione da parte di vari utenti collegati a chi sta effettuando la ricerca. Vengono integrati nei risultati socia  anche i link condivisi dai propri contatti via Twitter o altri siti. Resta ancora escluso Facebook (e la mancanza fa sentire tutto il proprio peso) che resta un punto critico per tutto il progetto di Google.
Grazie a Google Social Search viene offerta agli utenti la possibilità di collegare diversi account di social network al proprio profilo Google, sia pubblicamente, sia privatamente.
Ricordiamo che Google Social Search era stato lanciato nell’ottobre del 2009, ma da allora non ha mai ottenuto un grande successo, forse complice la poca rilevanza che Google stesso dà al nuovo servizio (resta infatti relegato in fondo alla pagina). All’inizio non faceva altro che aggiungere ai risultati individuati tradizionalmente alcune pagine prodotte dai propri contatti di social network (Twitter, FriendFeed, Picasa, Blogger e Google Reader, ma non Facebook). Mancava l’integrazione in tempo reale e quindi Google Social Search non aveva rappresentato una novità particolarmente rilevante sul motore di ricerca.
Però l’impegno di Google su questo fronte è continuato. Pensiamo, ad esempio, che Bing  evidenzia già i link preferiti dai propri amici Facebook con un "Mi Piace". Ma sul fronte del motore di ricerca, la strada da compiere è ancora lunga.
Google e musica
Verità o bufala tecnologica? Sembrerebbe tutto vero e confermare le voci è intervenuto anche il CEO di Motorola Mobility Sanjay Jha durante l'ultima edizione del Mobile World Congress di Barcellona. Google Music, il tanto discusso servizio di download musicale di BigG dovrebbe essere presente nell'atteso aggiornamento 3.0 di Android. Gli utenti entreranno in the cloud attraverso tablet come Xoom di Motorola.
Le voci su questa novità erano circolate prima dello scorso Natale grazie ad alcune indiscrezioni dell’agenzia di stampa Reuters. Successivamente un articolo pubblicato da Billboard parlava addirittura con precisione della tariffa di adesione annuale, vale a dire pari a 25 dollari. Poi però tutto era stato messo a tacere, probabilmente a causa delle difficili trattative che intercorrevano con le varie major del disco. Ora pare che a breve il progetto possa diventare realtà. 

MacroWikinomics

Tempo fa la nostra rubrica ha parlato del libro ‘Wikinomics’, un testo interessante che affrontava il tema della rivoluzione tecnologica introdotta dal web 2.0 e delle implicazioni nel mondo dell’economia e della società.
Oggi gli stessi autori, Don Tapscott e Anthony D.Williams, escono con un nuovo contributo, ‘Macrowikinomics. Riavviare il sistema: dal business al mondo’, per le edizioni Rizzoli-ETAS. Questo volume è di più ampio respiro, rispetto al precedente, in quanto cerca di esplorare tutte le possibile implicazioni nella società come conseguenza del dilagare delle nuove tecnologie 2.0. Gli autori sostengono che è ora di smettere di pensare che tutto si limiti al settore economico: nella realtà sarebbe giunto il momento di pensare a 360 gradi e cercare di vedere tutto ciò che ci circonda da un nuovo punto di vista.
E infatti Tapscott e Williams non parlano solo di servizi finanziari e di economia in generale, ma anche di ambiente, di cultura, di mass media e di informazione, di politica e di governo della res publica, di giustizia. Credo comunque che siano due gli aspetti che vadano evidenziati nel contenuto di questo libro. Prima di tutto il concetto di ‘reinvenzione’: gli autori sostengono infatti che tutto il nostro sistema sociale debba essere ‘resettato’ tenendo conto delle regole della partecipazione e della collaborazione tipiche delle tecnologie 2.0. Le pagine sono ricche di suggerimenti e di idee costruttive per cercare sfruttare al meglio le potenzialità dei nuovi strumenti.
In secondo luogo l’attenzione è tutta puntata sulla leadership della nostra società, preoccupata oggi a gestire il ‘lato oscuro’, cioè poco chiaro e comprensibile, di quanto sta accadendo a livello globale. Scrivono gli autori: ‘La sfida per tutti i leader, nei decenni a venire, sarà quella di garantire un futuro sostenibile. Siamo chiamati a compiere uno storico atto di lucidità gestionale: assumere la responsabilità, e prenderci cura, di un mondo che ben presto sarà in mano ai nostri figli. (…) Inoltre dobbiamo creare nuove reti che prevedano la partecipazione di diverse parti interessate e abbiano la capacità di risolvere i problemi globali, reti capaci di estendersi trasversalmente a più discipline, istituzioni, nazioni e culture per attingere all’ingegno collettivo di comunità eterogenee”.
In definitiva questo è un volume corposo ma di facile lettura, che apre verso un mondo che è già presente ma che facciamo fatica ad accettare come nostro ma soprattutto dei nostri figli. Contiene un quadro globale efficace e tante proposte per lasciare che le nuove tecnologie agiscano con tutta la loro efficacia negli ambiti della vita quotidiana dei singoli e delle nazioni. 

 

150

Anche il web si è mobilitato per ricordare il 150° anniversario dell’Unità d’Italia. Questa settimana vediamo insieme alcune delle pagine più interessanti che possiamo trovare on line.
Iniziamo con il portale ‘ItaliaUnita150’ (http://www.italiaunita150.it/) , promosso dal Consiglio dei Ministri e dal Ministero per i beni e le Attività Culturali. Qui è possibile trovare, oltre ad una breve storia dell’evento storico, anche traccia di tutte le manifestazioni e le iniziative ufficiali previste per la celebrazione, che si svolgerà in diversi momenti lungo tutto l’anno.
‘Luoghi della Memoria’ (http://www.iluoghidellamemoria.it) è un’iniziativa della Presidenza del Consiglio dei Ministri e si propone come un luogo virtuale di raccolta delle principali iniziative culturali programmate in giro per l’Italia. A partire dall’elemento geografico, l’intento è quello di valorizzare i luoghi che sono stati teatro degli eventi storici e dare voce alle manifestazioni previste.
Il quotidiano Corriere della Sera, nella sua edizione elettronica, propone le pagine http://www.corriere.it/unita-italia-150/: un mini portale ricchissimo di approfondimenti storici e culturali, immagini d’epoca e contributi autorevoli per imparare a conoscere meglio un periodo storico di cui la maggior parte di noi conosce forse troppo poco.
Le più grandi città italiane e anche la maggior parte delle Regioni, all’interno del proprio sito web, dedicano ampio spazio ai 150 anni dell’Unità d’Italia. Possiamo citare, ad esempio, ‘Italia150.it’ (http://www.italia150.it/), il portale pensato dalla città di Torino per promuovere non solo l’aspetto storico dell’anniversario ma soprattutto le iniziative programmate dalla città e anche dalla regione Piemonte.

Segnaliamo anche l’iniziativa del portale Treccani.it (http://www.treccani.it/Portale/sito/scuola/dossier/2011/150anni_storia/mainArea.html) che propone un interessante dossier: ‘un percorso attraverso i cambiamenti ambientali, i flussi migratori, i beni culturali e le regole della politica per ricomporre un’identità troppo spesso svilita’.

‘Rai150’ (http://www.italia150.rai.it) è invece la risorsa ideata dalla Rai Radio Televisione Italiana. Qui il pezzo forte è rappresentato dai video caricati, una sorta di web tv dedicata ai temi principali della storia dell’Unità. Il video portale contiene una web tv che trasmette in streaming oltre 200 filmati sulla storia d'Italia dal 1861 ad oggi con particolare attenzione agli anni del Risorgimento; decine di biografie testuali sui principali protagonisti della storia d'Italia; dossier tematici; una ricerca facilitata per parole chiave; l'elenco dei più importanti eventi relative alle celebrazioni dei 150 anni e la programmazione televisiva dettagliata. 

Ambiente

Internet è sempre più uno strumento molto utilizzato da giovani e meno giovani, per lavoro, per studio, per svago. Pensiamo, ad esempio, che il web secondo un'indagine Audiweb/DOXA, viene utilizzato con soddisfazione per attività legate al lavoro, allo studio o all'accesso ai servizi ed è a disposizione dell'81 per cento dei ragazzi fra gli 11 e i 17 anni e del 76 per cento dei giovani fra i 18 e i 34.
Non è quindi un caso se si ricorre alle nuove tecnologie per fare passare messaggi importanti, soprattutto al pubblico più giovane. Così per educare alle tematiche legate all’ambiente ARPA Lombardia ha pensato a una molteplicità di strumenti web pensati per favorire l'apprendimento informale, quello basato sull'esperienza quotidiana.
Infatti l’ARPA ha sviluppato una serie di mini-siti (http://ita.arpalombardia.it/ita/index.asp) progettati in modo tale da consentire man mano l'approfondimento non solo di temi ambientali fra loro differenti, ma anche di aspetti differenti dello stesso tema ambientale. Queste pagine web  sono state pubblicate in occasione delle Giornate Mondiali delle Nazioni Unite e dedicate a materie attinenti alle attività dell'Agenzia. In questo modo si è riusciti a sensibilizzare l'opinione pubblica su una serie di tematiche di ampio interesse.
Nulla viene lasciato al caso ed è per questo che per la realizzazione dei singoli mini-siti l'Agenzia si avvale della partecipazione attiva dei propri esperti coinvolgendoli sia nella fase ideativa, sia come autori di specifiche sezioni, sia per l'approvazione del prodotto finito prima della sua pubblicazione.
Ogni mini-sito è stato sviluppato in due diverse direzioni: quella orizzontale, per discutere le diverse componenti specialistiche del tema ambientale, e quella verticale, per approfondire progressivamente le varie componenti specialistiche e ad evidenziare le interrelazioni fra gli uomini e l'ambiente.
Questi mini-siti si presentano come uno strumento di apprendimento e di educazione che interessa un'utenza composita, distribuita all'interno di un'ampia fascia di età, alla quale fanno riferimento vari contenuti e informazioni. L’obiettivo è infatti quello rappresentare nel modo più completo possibile temi che vanno dall'acqua ai cambiamenti climatici, dalla meteorologia alla biodiversità, offrendo un elenco di titoli che si arricchisce periodicamente di nuovi contenuti.
Per raggiungere i siti tematici dell'educazione ambientale è stata creata sull'homepage del sito di ARPA, ‘Earthgate’: è una porta virtuale che richiama lo Stargate cinematografico. In questo modo si vuole attrarre un target di utenti giovani. A breve verrà disegnata anche una nuova grafica del sito, per renderlo più accattivante e fruibile dai giovani naviganti. 

Editoria digitale

Uno strumento semplice per capire in concreto in che direzione stiamo andando. E’ quello che ci serve quando parliamo di nuove tecnologie e di tutte le novità che portano con sé. Questa settimana suggeriamo la lettura di un libro che spiega in modo semplice e immediato il nuovo mondo degli ebooks, cioè dei libri elettronici.
Si tratta di ‘Editoria digitale. Linguaggi, strumenti, produzione e distribuzione dei libri digitali’, di Letizia Sechi, edizioni Apogeo.
Il pregio principale di questa opera, pubblicata in edizione tascabile ed economica, è il tentativo di fare chiarezza sui tanti interrogativi che circondano il nuovo settore dell’ebook: che cosa è in realtà, a che cosa serve, a chi può essere utile, come è possibile leggerlo, realizzarlo e distribuirlo. L’opera cerca di rispondere agli interrogativi non solo del lettore comune, ma anche degli scrittori e degli stessi editori, alle prese con un nuovo modello editoriale che impone nuove regole non solo nella produzione ma anche nella distribuzione e nella promozione.
L’autrice traccia le linee del passaggio dal libro di carta a quello elettronico ed evidenzia le peculiarità dei linguaggi per la codifica del testo.
Si sofferma sui vari formati in cui sono disponibili i libri elettronici e fornisce un quadro chiaro di come si possano collocare gli ebook nell’attuale mercato editoriale.
Questo libro è votato alla semplicità e alla concretezza: sono molti gli esempi pratici e le immagini che accompagnano il testo. Come nel capitolo dedicato alle azioni concrete da compiere se si desidera realizzare un ebook.
Non mancano le spiegazioni sulle differenze tra i vari dispositivi necessari per acquistare e leggere il libro elettronico. Inoltre viene dato ampio spazio al posizionamento che questo può avere nella filiera di produzione del libro in generale.
Davvero utile e interessante è il capitolo relativo al diritto d’autore e alle modalità di protezione dei libri digitali. Si tratta di un argomento complesso e in parte ancora da definire da parte del legislatore. Però alcune regole già ci sono e comunque l’autrice ha scelto di prendere in esame quegli elementi che permettono di sviluppare riflessioni generali sul tema. Gli stessi che dovrebbero essere tenuti in considerazione quando si decide di pubblicare un ebook.
‘Editoria digitale’ non è quindi un libro indirizzato solo agli addetti ai lavori. Anzi, proprio per la sua semplicità e completezza dei principali argomenti trattati, è adatto anche ad un pubblico che desidera conoscere meglio questa nuova realtà che si sta affacciando con forza anche sul mercato editoriale italiano. 

Il testo digitale

Da quando l’informatica è entrata nelle nostre vite, tutto è cambiato. La vera rivoluzione è giunta insieme ad internet, che sta cambiando – e lo farà sempre di più – le nostre abitudini nel pensare, nel comunicare, nel leggere e nello scrivere.
Proprio ai temi legati al cambiamento nella parola scritta grazie – o a causa – dell’avvento dell’era informatica è dedicato il libro di Alessandra Anichini, ‘Il testo digitale. Leggere e scrivere nell’epoca dei nuovi media’.
Pubblicato per le edizioni Apogeo, il volume è un interessante punto di partenza per aiutarci a riflettere su quanto ci sta accadendo. Che ne è della tradizione, della parola scritta, dei libri di carta? Per capire in che direzione stiamo andando, l’autrice parte dall’inizio e cioè dalla tradizione. E ci porta per mano alla scoperta di come i nuovi media (il web in primis) sta condizionando il nostro modo di esprimerci per iscritto.
Non è solo una questione di libri elettronici (anche se la Anichini dedica agli ebooks il capitolo conclusivo). Cambiano le forme della comunicazione scritta e le modalità.
Oggi esiste la scrittura condivisa on line, l’ipertesto, la comunicazione visiva mista a quella testuale. Una pagina del web si legge e si scrive in maniera molto diversa da quella di un libro o di un giornale: sta cambiando forma il concetto di scrittura e la Anichini ce lo spiega in modo semplice e preciso, passo dopo passo.
Alessandra Anichini lavora presso l’Agenzia Nazionale per lo Sviluppo dell’Autonomia Scolastica (ex Indire). Da anni svolge attività di ricerca, sperimentazione e insegnamento sui temi della scrittura digitale.
L’introduzione al libro è scritta dal professore universitario Franco Cambi, uno dei più autorevoli specialisti di teoria e di storia dell'educazione dell'Italia d'oggi.
 
A proposito di ebooks
Il Natale porta una novità nel campo dell’editoria cattolica. E’ nato Eliber, la prima piattaforma italiana di ebooks cattolici, realizzata dal «Messaggero di sant’Antonio» in partnership con LibreriadelSanto.it e Messaggero Distribuzione. Su LibreriadelSanto.it è possibile acquistare i primi e-book di editori cattolici. Al lancio partecipano, con titoli scelti, Edizioni Messaggero Padova, Libreria Editrice Vaticana, Elledici, Città Nuova, Edizioni Paoline, Cantagalli, Queriniana e Marcianum Press.
 Ogni libro è disponibile per l’acquisto e l’immediato download in due formati: ePub e pdf. Si pagherà, però, una sola volta, a differenza di altri e-store presso i quali occorre pagare per ogni formato. I file resteranno a disposizione dell’acquirente nella sua area riservata su LibreriadelSanto.it, senza limiti di tempo.

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